Estrategias para ayudar a niños con problemas de aprendizaje

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Muchas veces nos cuesta aceptar que nuestro hijo/hija tiene problemas de aprendizaje y las primeras notas del colegio van reflejando que algo no anda bien. Pero debemos detenernos a pensar que está pasando y cómo podemos ayudar a nuestro hijo/hija. La psicóloga Susana Arancibia, docente de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad del Pacífico, llama a los padres a evitar los prejuicios (pensar por ejemplo que esto es producto de la flojera) y no dudar en consultar con especialistas, de modo de tener un diagnóstico precoz. Además recomienda algunas estrategias que podemos realizar en casa para ayudarlos.

“Resulta habitual que la primera reacción sea ´proteger´ al hijo y culpar al cuerpo de profesores por los deficientes resultados obtenidos. Sin embargo, es importante entender que los niños que presentan problemas de aprendizaje poseen niveles de desarrollo cognitivo similares al promedio de sus compañeros y que mientras más rápida sea la reacción de los adultos para asumir y enfrentar estas dificultades, los niños obtendrán ayudas efectivas que potencien sus aprendizajes”, afirma la especialista.

En este sentido, ella plantea que la falta de un diagnóstico adecuado puede traer serias consecuencias en el niño a nivel psicológico. “Mientras más tardío haya sido el diagnóstico, es probable que mayor sea el daño de su autoestima”, advierte.

Por lo mismo, entrega algunas importantes recomendaciones y estrategias para que los padres apoyen a sus hijos cuando sufren problemas de aprendizaje:

Potencie su autoestima. Use mensajes positivos; crea en sus habilidades y competencias acorde a sus posibilidades; otorgue responsabilidades gradualmente. En la medida que el niño sea estimulado, se sentirá capaz de conseguir las metas propuestas.

Baje las expectativas personales de los adultos y céntrese en el esfuerzo que el niño imprime a cada acción, con independencia de las calificaciones. Todas las personas  tendemos a esforzarnos por lograr una meta cuando somos reforzados positivamente.

Ayude a los niños a generar hábitos de estudio. Establezca horarios claros y estables. Recuerde que no debe disminuir la exigencia, sino que adaptarla a las necesidades de cada hijo.

Potencie en el niño distintas habilidades, más allá de lo cognitivo. Pueden ser de carácter deportivo, social o afectivo. Lo importante es comprender que la dificultad para aprender es sólo una parte de su existencia.

Desincentive los comportamientos inadecuados o violentos, evitando imponer el castigo físico como medida disciplinaria, ya que esto potencia la aparición de la conducta que se trata de extinguir.

De instrucciones claras, breves y precisas. Esto ayudará al niño a comprender mejor el mensaje.

La rutina, el orden y la organización de los espacios y tiempos es primordial. Los hijos deben tener claridad respecto de aquello que deben hacer, cuándo y dónde lo deben cumplir.

Fomente las habilidades sociales. En la medida que los niños juegan con otros, aprenden la experiencia de la autorregulación a través de la socialización con los pares.

Finalmente cabe recalcar que es fundamental que estas recomendaciones y estrategias sean percibidas por los niños como una muestra de amor y de confianza de nosotros hacia ellos. Que se sientan seguros y queridos, pero además orgullosos de sus padres que se preocupan por ellos.

 

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